伦敦塔——英国人心中的“故宫”

  伦敦塔是游人必到之地,它紧靠泰晤士河北岸的塔桥附近。

  伦敦塔是由威廉一世为镇压当地人和保卫伦敦城,于一○七八年开始动工兴建的,历时二十年,堪称英国中世纪的经典城堡。十三世纪时,后人在其外围增建了十三座塔楼,形成一圈环拱的卫城,使伦敦塔既是一座坚固的兵营城堡,又是富丽堂皇的宫殿,里面还有天文台、监狱、教堂、刑场、动物园、小码头等小建筑。

  我是冒着小雨去参观伦敦塔的,那天是夏天的上午。

  伦敦塔最重要、最古老的建筑是位于要塞中心的诺曼底塔楼,它是整个建筑群的主体,因其是用乳白色的石块建成,史称白塔。白塔系主人居住与守备部队进驻之所,最为坚固,在某种程度上象征着征服者威廉日益巩固和扩大的权力。楼高三十二点六米,共分三层,墙体厚度不一,从三至四米到四至六米,双层墙壁,窗户口很小,门窗之间用白石相隔,其顶部呈雉堞状,塔楼四角耸出四座高塔,三方一圆,在角隅设有螺旋楼梯,通达顶层。

  伦敦塔是一座蹲伏式的石头建筑,由高低起伏、功能不同的若干建筑组成,掩映在绿树花草丛中。

  伦敦塔在英国王宫中的意义非常重大,作为一个防卫森严的堡垒和宫殿,英国数代国王都在此居住,国王加冕前住伦敦塔便成了一种惯例。伦敦塔还是一座著名的监狱,英国历史上不少王公贵族和政界名人都曾被关押在这里。此外,古老的伦敦塔在历史上还充任过造币馆、观象台、动物园等。后来这里成为宫廷阴谋和王室斗争的地方。英王爱德华四世的两个幼子,爱德华之前的国王及堂兄与弟弟,亨利八世的两个王后,先后被囚禁在这里并被处死。在很长一段时间里,伦敦塔成为令人毛骨悚然的“死狱”。当然,现在的伦敦塔内早已不再有不见天日的囚犯,只有从十三世纪开始住在这里的渡鸦还没有搬走。传说如果渡鸦离开这里,塔就会倒掉,王朝就会垮台。因此,这些渡鸦祖祖辈辈就成为最受娇宠的常住客人了。

  最先参观的是主堡(白塔楼),它建于1078年至1098年,是不列颠的军事据点和最大建筑,成为征服者威廉的王宫和权威的象征。后来,这里就是宫廷阴谋和王室斗争的地方。英王爱德华四世的两个幼子,爱德华之前的国王及堂兄与弟弟,享利八世的两个王后,先后被囚禁在这里并被处死。

  古堡内除了有显示古代刑法的地牢、宝剑、刽子手的斧铖,还有英国最古老的建于十一世纪的小教堂。它的圆顶地下室里,收藏有历代国王的皇冠和宝石、珠宝,其中“帝国皇冠”上有三千颗熠熠生辉的宝石,“皇杖”中央的“非洲之星”宝石重达五百三十克拉,更有被称为“黑王子”的红宝石,这些都是全球闻名的稀世珍宝。

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